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El Gran Roberto Roena

El Gran Roberto Roena

ÓSCAR VELÁSQUEZ NARVAEZ

Hoy Tenorio recuerda a uno de los más emblemáticos personajes de la Salsa, Roberto Roena, quien a sus 81 años dejó de cantar, de bailar, dejó de existir.

La vida de Roberto la clasifica Tenorio en varias etapas y todas ellas están enmarcadas en los grupos a los cuales perteneció.

A la edad de nueve años Roberto Roena salió de su pueblo natal Mayagüez (Puerto Rico) con su familia, y se inicia como bailarín, lo que le mereció la contratación para presentarse semanalmente en un programa de televisión de Puerto Rico, como percusionista ya tocaba en un grupo y en una de estas presentaciones fue visto por Rafael Cortijo.

Cortijo visita a los padres de Roberto con el fin de pedirles permiso para contratarlo, enseñarle a tocar bongo y campana y llevarlo para Nueva York; es así como Roberto Roena con sólo catorce años toca y baila en el Combo de Rafael Cortijo al lado de Ismael Rivera, y con el grupo, recorre los principales escenarios de USA, Europa y Sur América.

El Combo de Cortijo compuesto por famosos músicos como Martín Quiñones, Rafael Ithier, Sammy Ayala, Eddie Pérez entre otros, y son los primeros en acceder a las tarimas donde sólo se presentaban artistas blancos. Por ciertos problemas el Combo de Cortijo se desintegra y esto hace que algunos de los integrantes del grupo se separen de su líder y crean el Gran Combo.

Por gratitud con su mentor, Roberto Roena sólo se separa de Cortijo nueve meses después, cuando este parte a Nueva York en busca de nuevos músicos.

Después de haber realizado la primera grabación titulada “Menéame los mangos”, Roberto se reúne en casa de su madre doña Raquel con el grupo del Gran Combo, para sentar las bases y hacer parte del nacimiento de la famosa “Universidad de la Salsa”, uno de los emblemas de la música salsa.

Roberto después de siete años allí, en 1969 sale del Gran Combo de Puerto Rico y forma su propia agrupación llamada “Apollo Sound”, crean el álbum llamado “Se pone bueno, Roberto Roena y sus Megatones”, como curiosidad, el nombre de la agrupación se debe a que el primer día de ensayos coincidió con el lanzamiento del cohete Apollo 11 a la luna (20 de julio de 1.969).

Aunque Roberto Roena no leía ni escribía música, contó inicialmente con excelentes músicos y arreglistas entre ellos Bobby Valentín, Luís “Perico” Ortiz y Papo Lucca. Roberto presenta un nuevo sonido para él genero salsero con rotundo éxito, prueba de ello, el ser elegido como uno de los integrantes de las estrellas de Fania en 1971 y luego la celebración en 1994 del 25 aniversario del “Apollo Sound” en el teatro de Bellas Artes de la ciudad San Juan, Puerto Rico, dejándolo muy en alto en el mundo musical.

Jhony Pacheco y Masucci, llamados los padres de la Salsa y propietarios del sello FANIA, conocieron a Roena cuando grababa bajo el sello Internacional Récords, una subsidiaria de la Fania; La experiencia de Roena con Rafael Cortijo y con el Combo de don Rafael Ithier, además de ser el líder y director de su propia banda y sus dotes de showman (hombre espectáculo) como bailarín le ameritaron un lugar en lo que denominamos “El corazón de la Salsa”: la “Fania All Stars”.

Vinculado a la Fania Roberto Roena participó en unas 17 grabaciones del colectivo de Pacheco y Masucci, además de giras y conciertos, mencionamos solo algunas: película “Nuestra Cosa Latina” (Our Latin Thing) en 1971, película “Salsa” en 1973, la Fania en África en 1974, la Fania en Japón en 1976, la Fania en Cuba en 1979, la Fania en Colombia en 1979. Además, grabó en 1978 y 1981 con Fania, al lado de Ismael Rivera; participó en la celebración del Treinta Aniversario de Fania el 11 de junio de 1994.

En 1982 participa en la reunión de algunos exmiembros del Gran Combo de Puerto Rico y creó el Combo del Ayer con un éxito denominado el “Verdadero Aniversario”. Para 1983 el grupo se reúne nuevamente para grabar una nueva producción musical que llamaron “El Combo del Ayer volumen 2”, del que destacamos el tema “El viento me da”, para el sello musical Sonotec de Colombia.

Roberto Roena grabó con otros artistas y orquestas de la salsa como Charlie Palmieri, Cheo Feliciano, Ismael Quintana, Roberto Lugo, Andy y Harold Montañés y Willie González entre otros.

Roberto en materia de cantantes, el “Apollo Sound” tuvo un nutrido número de vocalistas, entre ellos Papo Sánchez, quien grabó el tema “Mi Desengaño”, el palo comercial más grande de la historia de la Apollo Sound; Carlos Santos, Joey Pastrana, Adalberto Santiago, con quien canta hits como: “Vigilándote”, “Sabroso / Cantando”, “Yo tenía una mujer” y “Campanera”; Luisito Carrión y Héctor “Tempo” Alomar.

Entre otros cantantes y músicos que han participado en la Apollo Sound tenemos grandes como Rubén Blades, Tito Allen, Andy Montañés, Elías López. Mario Cora, Nino Segarra. Domingo Santos, Ray Cohen, Papo Pepín, Richie Flores, Lutty Maldonado, Lenny Prieto...

Roberto Roena apodado “EL GRAN BAILARÍN”, siendo uno de los más representantes personajes de la salsa, nos deja además de gran alegría y ritmo, algunos grandes clásicos salseros como Traición, El Guaguancó del adiós, Marejada Feliz, Mi desengaño, Como te hago entender, Te lo voy a jurar, Yo soy de ley, Avísale a mi contrario, que se sepa, entre muchos otros. 

Y como decías   ¡¡¡¡Y TU LOCO, LOCO… PERO YO TRANQUILOOOO!!!!

Q.E.P.D. director, Maestro& Bailador ¡Descansa en paz Roberto! 

Cuidémonos, busquemos distanciamiento, no nos quitemos el tapabocas, el COVID no se ha ido.

Quienes quieran leer los documentos escritos con anterioridad, remítanse al enlace https://www.elpereirano.com/search/label/%C3%93scar%20Vel%C3%A1squez%20Narv%C3%A1ez?m=1

ÓSCAR VELÁSQUEZ NARVAEZ

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